Le réalisateur franco-mauritanien Med Hondo, auteur de plusieurs films et devenu en France une figure du monde du doublage en étant notamment la voix d’Eddie Murphy à l’écran, est mort samedi à 82 ans à Paris. Son décès survient alors que vient tout juste de se terminer le Festival panafricain du cinéma et de la télévision de Ouagadougou (Fespaco), qui l’avait récompensé en 1987.

Né Mohamed Abib Hondo en 1936 en Mauritanie, Med Hondo est connu dans le monde du doublage et auprès du grand public comme la voix française d’acteurs africains-américains comme Eddie Murphy, Morgan Freeman ou encore Richard Pryor. Parmi ses rôles marquants dans des films d’animation figurent aussi la voix de Rafiki dans le classique de Disney Le roi lion, et l’âne de Shrek«Quand on double il faut regarder l’acteur dans les yeux», disait-il de sa voix douce masquant un physique à la Orson Welles. Il estimait que le doublage «est un métier d’acteur».

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Arrivé en France à la fin des années 1950, Med Hondo a exercé de nombreux métiers (docker, cuisinier) avant de se lancer dans le cinéma avec, comme credo, l’anticolonialisme et le gout de la rébellion. Charge cinglante contre le colonialisme, son premier film Soleil Ô, sorti en 1969, a été présenté par le Festival de Cannes il y a deux ans dans sa section réservée aux reprises de classiques. Le film a bénéficié d’un programme de restauration via la World Film Foundation de Martin Scorsese, afin de défendre le cinéma africain.

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Viendront ensuite Les Bicots-nègres, vos voisins (1973), West Indies ou les nègres marrons de la liberté (1979), une comédie musicale sur la traite des esclaves, et Sarraounia, évocation de la reine du même nom, qui sera récompensé au Fespaco en 1987. Son dernier film Fatima, l’Algérienne de Dakar remonte au début des années 2000.

Il travaillait depuis des années à un projet de film sur Toussaint Louverture, grande figure de la révolution haïtienne, selon le journaliste Amobé Mévégué qui était un de ses proches. Ce projet était encore à un stade très préliminaire. Med Hondo devrait être enterré au Maroc, a indiqué sa sœur Zahra.

LIBERATION avec AFP