L’Iran abat un drone américain, Trump se montre menaçant puis indulgent

Les autorités iraniennes et le Pentagone ont annoncé jeudi qu’un drone de l’armée américaine avait été abattu par un missile iranien. « L’Iran a fait une énorme erreur »
Un drone Global Hawk de l’armée américaine présenté au salon du Bourget, en 2001. Frederick Florin, AFP

Les autorités iraniennes et le Pentagone ont annoncé jeudi qu’un drone de l’armée américaine avait été abattu par un missile iranien. « L’Iran a fait une énorme erreur », a réagi le président Donald Trump, avant d’évoquer une possible erreur humaine.

Les Gardiens de la Révolution islamique ont communiqué très tôt, jeudi 20 juin, pour annoncer qu’un drone américain a été abattu alors qu’il venait d’entrer dans l’espace aérien iranien dans la province côtière d’Hormozgan, dans le sud du pays. « Il s’agit d’un RQ-4 Global Hawk, l’un des plus importants aux États-Unis« , précise le correspondant de France 24 en Iran, Siavosh Ghazi. Aucune photo ni aucune vidéo n’a été publiée sur l’incident.

Le Pentagone a confirmé que le drone avait été abattu par un missile sol-air alors qu’il se trouvait dans l’espace aérien international au-dessus du détroit d’Ormuz. Il a précisé qu’il s’agissait d’un drone MQ-4C Triton de l’US Navy et qu’il se trouvait à 34 km des côtes iraniennes lorsqu’il a été abattu et n’a, « à aucun moment », violé l’espace aérien iranien.

« L’Iran a fait une énorme erreur ! », a réagi dans un premier temps le président des États-Unis, Donald Trump, dans un tweet laconique, avant d’affirmer dans le Bureau ovale, un peu plus tard : « Notre pays n’acceptera pas cela, je peux vous le dire ».

Interrogé sur une éventuelle réaction américaine au drone abattu, le président américain est toutefois resté évasif : « Vous verrez », a-t-il simplement répondu, avant de sembler vouloir faire baisser la tension entre Washington et Téhéran en évoquant la piste d’une erreur du côté iranien faite par quelqu’un de « stupide ». « J’ai du mal à croire que cela était délibéré », a-t-il ajouté.

Le MQ-4C Triton a un temps de vol, une altitude et un rayon d’action légèrement inférieurs à ceux du RQ-4 Global Hawk. Tous deux sont conçus par Northrop Grumman.

Avant que le Pentagone ne s’exprime, un porte-parole du Commandement central de l’armée américaine avait déclaré qu’aucun drone américain n’avait survolé l’espace aérien iranien jeudi, sans fournir plus de détails.

Escalade de tension entre Washington et Téhéran

La tension est monté d’un cran entre l’Iran et les États-Unis depuis la semaine dernière, lorsque deux pétroliers ont été attaqués dans le golfe d’Oman, près du détroit d’Ormuz. Les États-Unis accusent les autorités iraniennes d’en être
responsables, mais Téhéran nie en bloc.

Washington a aussi imputé à Téhéran des attaques qui avaient visé le 12 mai des pétroliers au large des Emirats arabes unis, de l’autre côté du détroit d’Ormuz. Les États-Unis ont depuis annoncé l’envoi de renforts militaires dans le Golfe.

Un responsable iranien a prévenu jeudi que Téhéran ne tolérerait aucune violation de son espace aérien. « Notre espace aérien constitue une ligne rouge et l’Iran
répondra avec vigueur, comme il l’a toujours fait, à tout pays qui s’aviserait de le violer », a dit le secrétaire du Conseil de sécurité nationale iranien, cité par l’agence Tasnim.

L’armée américaine a récemment accusé Téhéran d’avoir tenté d’abattre un de ses drones la semaine dernière. Elle a aussi reconnu que le mouvement yéménite Houthi, soutenu par l’Iran, en avait abattu un le 6 juin au-dessus du Yémen.

Avec Reuters

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